海外疫苗面临停产 原因竟是塑料袋短缺?

2021-02-19 09:31:30     来源:凤凰网

海外新冠疫苗生产正面临停产危机。由于用于混合药物的巨型塑料袋的供应严重短缺,部分厂商最快4月就可能因此停产。

据英国金融时报报道,包括BioNTech/辉瑞、Moderna和Novavax在内的公司开发的新冠疫苗都是用这种塑料袋生产的——袋子在生产疫苗时被用作无菌内衬。

以BioNTech/辉瑞开发mRNA疫苗为例,科学家将DNA与基因构件一起放入培养箱中,制造出需要mRNA。随后科学家将提纯后的mRNA放入特殊的塑料袋中进行冷冻。这种普通购物袋大小的特种塑料袋中存放的mRNA大约可以生产500万—1000万剂新冠疫苗。

冷冻后的mRNA不会轻易解冻配置分装,因为一旦解冻,相关疫苗必须在72小时完成再配置并重新冷冻,否自疫苗就会失效被浪费。

由于该种塑料袋短缺,一些疫苗制造商距离停产仅一步之遥。Novavax CEO Stanley Erck已经公开呼吁各大厂商不要囤积这种袋子,其表示,目前Novavax存储的袋子只够维持到4月份,如果届时供应无法满足,工厂将停工,而解决袋子供应问题“非常复杂”。

报道称,这种塑料袋在全球的主要由德国默克旗下子公司MilliporeSigma提供。MilliporeSigma表示,新冠疫情导致公司相关产品需求激增“前所未有”。公司一直在昼夜不停的扩大产能,同时寻找更多的原材料供应商。

另一家塑料袋内衬生产商赛默飞世尔科技表示,公司相关产能在2020年已经增长了50%,预计今年产能将再增长50%。

考虑到疫苗生产商正在全力以赴生产尽可能多的新冠疫苗,供应链上任何的变动都可能会对疫苗生产进度产生重大影响。报道称,相关疫苗制程可以使用不锈钢容器替代完成。但由于生产方式改变需要监管批准,相关改变将导致交货大幅延迟。

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