系外行星海洋里或有大量电解质,影响“海洋世界”潜在宜居性

2022-06-24 09:37:22     来源:科技日报

   科技日报记者 张梦然

系外行星 有水,就一定代表着具有宜居性吗?显然并不是。那么决定这些“海洋世界”宜居性的因素到底是什么?英国《自然·通讯》杂志21日发表的一项行星科学模型研 究认为,在富含水的系外行星上,海洋里或含有大量电解质,包括氯化钠等盐类物质。研究提出,电解质可能是从此类行星的岩石核心中运出,或关系到这些“海洋 世界”的潜在宜居性。


研究人员为富含水的系外行星电解质运输建模。

图片来源:《自然·通讯》在线版

富含水的系外行星和冰卫星的环境有希望发生生物过程。这些行星由岩石核心形成,一个高压冰壳层将其与液态水分隔开。人们一直在争论,冰壳是否阻碍了电解质从岩石核心到液态海洋的运输。

位于法国的欧洲同步辐射光源研究机构的科学家利用分子动力学模拟和热动力学模型,探索了电解质如何在这些行星的冰层和海洋之间运输。研究人员发现,盐类如 氯化钠,可以被吸入高压冰壳并经过冰被运到海洋中。他们认为,这表明高压冰幔或许不是岩石核心和液态水海洋之间的化学障碍。

在一篇同时发表的评论文章中,美国华盛顿大学科学家巴普蒂斯特·乔纳克斯认为,这项研究“提供了迄今为止最具说服力的解决大行星水圈宜居性难题的论证。”


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