美刊分析为何传染病在全球日益频发

2022-11-20 13:14:45     来源:中国科技新闻网

美国《时代》周刊网站9月15日发表爱丽丝·帕克的文章“为什么传染病暴发变得如此普遍”(张琳译),摘要如下:

新冠病毒、猴痘、脊椎灰质炎。这些病毒不再仅仅为公共卫生专家熟悉,而是世界各地家喻户晓的名字,这“归功于”它们最近对人类的入侵。我们甚至在2002和2012年的冠状病毒疫情中看到过早期版本的新冠病毒。为什么这些疫情会突然同时暴发呢?

原因在于,大量因素汇集在一起,几乎涉及我们当代生活的方方面面——从世界各地无处不到的旅行,人类对此前未受影响的自然栖息地的更深入入侵,以及气候变化、城市化和过度拥挤的现代化。就连我们在社交媒体上的即时和未经过滤的交流方式也在发挥作用,因为错误信息常常被分享、相信,并且提升到与可信信息同等的程度。地缘政治的反复无常和日益不稳定的平衡迫使数百万人离开家园,进入难民营和移民住所,这些正是传染病传播的沃土。

简言之,当今世界面临的大量传染病“只不过是微生物和人类的进化走向了碰撞过程”。

随着人类日益接近自然,这种相互联系也越来越频繁地发生。新冠病毒生活在蝙蝠体内,而流感病毒寄居在鸟类中;两种病毒都在这些动物活动的任何地方传播,而这些日益涉及它们与人类发生接触的地区。

大城市的城市化和过度拥挤导致卫生和社交距离无法总能得到保障,这意味着病毒和细菌更容易地寻找新的宿主。

伴随着城市化而来的还有旅行的增加。航空旅行不仅运送人类,还能在数小时内把可能藏匿在他们身上的任何病毒和细菌带到世界其他地方。最近的猴痘疫情就是一个例子,它在3个月内蔓延到94个国家。这种病毒在中非和西非很流行,该地区奔赴世界各地参加节日活动的人们为它提供了“便车”,然后它们传播到几乎没有报告过案例的国家。“如果猴痘发生在100年前,我们几乎不会面临任何真正的全球性挑战,因为交通非常缓慢而且不完善,它无法通过现代航空旅行这样的方式迅速传播”。

可能还有另一股强大的力量在发挥作用,使人与病原体之间的对抗变得更加严重,甚至更加致命。病毒和其他微生物不是疾病的个体媒介,但却是不断进化、充满活力的群体。每一次与人类的遭遇都是病毒等病原体变得更具适应性、更善于感染和诱发人类疾病的良机。新冠病毒的情况可能就是如此,例如SARS(严重急性呼吸道综合症)和MERS(中东呼吸综合症)导致了高死亡率的感染,但没有非常高效地在人与人之间传播。然而,下一代的新冠病毒最终找到了一种很容易从一个人类宿主传播到另一个人类宿主的方式。

人类抵御重大流行病能力面临的最大威胁来自我们无法合作、共享公共卫生信息和采取有效的传染病防御措施。“抛开生物多样性、土地利用、栖息地保护和社交媒体不谈,最大挑战是地缘政治。除非我们解决地缘政治问题,否则我们看不到欧洲、非洲、美洲和东南亚正在出现的情况。我们必须重新认识到,世界很小,我们是相互关联的”。

新冠肺炎和其他持续爆发的疫情可能最终唤醒了全球对这种合作需求的认识。

如果我们想成功应对未来可能发生的疫情,迅速有效地做出反应就必须成为常规。“微生物进化是真实存在的。我们正在与一个每天都在发展和变化以适应世界变化的敌人战斗”。(马秀山摘录2022年11月18日)


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