湖南发现距今约5.4亿年的完整海绵化石

2024-04-01 17:26:57     来源:新华网

新华社记者 张格

记者从湖南省地质博物馆了解到,近日该馆专业技术人员在湖南常德开展古生物化石产地野外调查时,采集到一块保存完整的寒武纪早期大型海绵化石,距今约5.4亿年,这是该馆自1958年建馆以来采集到的首枚完整的海绵化石。

湖南省地质博物馆古生物专家童光辉介绍,专业技术人员在本次调查中共采集到15块化石标本。其中这块寒武纪早期的大型海绵化石保存完整,根据化石产出的地层层位判断,此次发现的海绵化石距今约5.4亿年,比寒武纪生命大爆发早了约2000万年。

图为距今约5.4亿年的海绵化石。(湖南省地质博物馆供图)

海绵距今6亿年前就已经出现在地球上的海洋中,附着固定在海底的沉积物上,从流经体内的海水中获取食物。海绵是最原始的能进行生物矿化作用的动物,它们可以通过固定海水中的硅酸根离子来形成硅质的骨针,是地球上最早参与硅元素循环的动物。

“这个时期保存完整的大型海绵化石十分罕见,是研究海绵动物早期演化的重要科学材料。”童光辉说,海绵化石的轮廓高4厘米,最宽处3.5厘米,石板上硅质骨针形成的海绵的整体构架都得以完整保存。

西北大学地质学系研究员韩健介绍,经初步鉴定,这块化石属于钱包海绵类化石,这也是云南澄江动物群(距今5.18亿年)中常见的代表性化石之一。

“它的发现说明当时的海洋已经具备较高水平的初级生产力,丰富的浮游生物能够支撑大型海绵的生存。”童光辉指出,当时的海洋中很可能还生活着大量其他物种,未来进一步野外调查有望证实这一推测。

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