2号小行星智神星19日冲日

2024-05-17 14:59:48     来源:科技日报

2号小行星智神星将于本月19日冲日。天文科普专家表示,冲日是观测小行星的好时机。19日前后几天,如果天气晴好,感兴趣的天文爱好者可借助天文望远镜一睹智神星的风采。

在太阳系大家族中,除金木水火土等八大行星之外,还有一类体积比较小且肉眼看不到的天体,也是沿着椭圆轨道围绕太阳公转,这就是小行星。

火星和木星轨道之间的小行星带。漫画制作:胡彦竹

根据国际小行星中心公布的数据,目前发现的直径在1千米以上的小行星超过100万颗,大多数分布在火星和木星轨道之间的小行星带中。

中国天文学会会员、天津市天文学会理事杨婧介绍,智神星是德国天文学家海因里希·奥伯斯在1802年发现的,是小行星带中体积较大的一颗。由于它是人类历史上发现的第二颗小行星,因此也称2号小行星。

智神星冲日并不是说智神星冲到太阳那儿去了,冲日时智神星与太阳的黄经相差180度,太阳一落山它便从东方地平线升起,直到第二天日出才从西方落下,整夜可观测它。

美国国家航空航天局喷气推进实验室与亚利桑那大学的科学团队制作的智神星模型图(左图);欧洲南方天文台拍摄的智神星(右图)。

“本次冲日期间,智神星位于武仙座,亮度8.9等,尽管肉眼不可见,但天文爱好者凭借大口径双筒望远镜或小型天文望远镜可以搜索到它的身影。”杨婧说。

杨婧同时也提醒,智神星没有特别明显的标志,它周围与其亮度相当的恒星有很多,感兴趣的天文爱好者在观测时首先要借助详细的星图了解智神星的位置,再利用天文望远镜对准相应的天区仔细且耐心地寻找。相对于整个星空背景,连续几天观测就会发现,智神星每天会缓慢地由武仙座向北冕座移动。

值得一提的是,海因里希·奥伯斯在1807年发现的另外一颗小行星灶神星,目前正在双子座运行,亮度8.5等左右,感兴趣的天文爱好者也可一并观测。


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