抗疫失败,白旗插满美国国家广场

2021-09-18 14:56:11     来源:海外网

9月15日,美国华盛顿国家广场插满了白旗,哀悼死于新冠病毒的美国人。(图片来源:美联社)

美国华盛顿国家广场再次铺满了白旗。

据《今日美国报》16日报道,目前,国家广场上再度插满了超过66万面白旗,以悼念在新冠疫情中去世的美国人。这是一项名为“在美国:记住”的展览,将从9月17日对公众开放,10月3日结束。报道称,展览开放当天,国家广场将插上约66.5万面白旗,而工作人员每天都会根据最新统计数据增加白旗的数量。

疫情以来,华盛顿国家广场已经多次插满旗帜哀悼死者,而一年多以来,美国疫情始终难以得到有效控制。截至9月14日晚,美国已有663913人死于新冠肺炎,这相当于每500名美国人中有1人死于新冠病毒。美国媒体称,美国在抗击毁灭性的新冠疫情的斗争中又遭遇了一个严峻的“里程碑”。作为全球医疗水平和能力最高的国家,美国却始终在疫情的泥淖中挣扎和沉沦,最终溃不成军。

“散装”的分权体制令美国抗疫工作各自为政、相互掣肘,难以迅速整合资源协调应对。美国施行联邦、州和地方三级政府治理,新冠疫情等公共卫生事务属于州级事务,州政府和地方政府为主要管理方,联邦政府的抗疫措施不具有强制性。以近期持续成为焦点的“口罩强制令”为例,尽管美国疾病预防与控制中心已经在最新版的防疫指南中,已经表示即便是完成了两剂疫苗接种的人也要在室内密闭环境中佩戴口罩,但是这一表态却不具有强制性,包括佛罗里达州、得克萨斯州、密西西比州、田纳西州等在内的许多州的州长们,不但拒绝推广“口罩强制令”,甚至还签署行政命令禁止在学校等机构实施“口罩强制令”。这种在抗疫上各自为政的状态,自疫情暴发伊始就成为美国应对新冠疫情的软肋。在去年疫情蔓延高峰期,甚至出现了联邦和州、州和州争抢防疫物资、哄抬物价的闹剧。也正是这种没有统一战略、各自为战的抗疫方式,为美国抗疫溃败埋下了伏笔。

新冠疫情变为党争“武器”,令美国一再错过抗疫关键时间点。早在2020年1月初,美国国家安全委员会就已收到警报,预测新冠疫情将在美国发生并可能发展成“全球大流行”。然而为了保持经济和就业数字“好看”、赢得支持率,当时的共和党政府刻意淡化疫情警告,限制医学专家向公众发布信息,甚至发布虚假信息误导民众,称新冠是“大号流感”,感染病毒的风险和死亡率“非常低”,导致防控疫情的“黄金窗口期”被白白浪费。过去一年多时间里,地方政府、州政府和联邦政府动辄为一些防疫政策闹上法庭,将本应用来应对疫情的时间浪费在冗长繁琐的司法程序中,为疫情泛滥推波助澜。美国《时代》周刊网站去年5月报道,美国在社交隔离措施上的迟缓导致了90%的新冠死亡病例。

与此同时,抗疫政策也沦为党争“筹码”。两党政客围绕核酸检测标准、是否应戴口罩、是否复工、医疗物资分配以及救助法案条款等频繁展开拉锯战,延迟了抗疫措施的实施。在7月份暴发的这轮疫情中,在共和党执政的佛罗里达州、得克萨斯州、田纳西州、路易斯安那州等11个南部州,政客们为了迎合选民,将“自由”“个人选择”等意识形态问题置于科学之上,将抗疫政策炒作为“宪政问题”,最终令这些州沦为疫情震中和重灾区。正是一些政客为了个人和党派政治利益操弄疫情,将抗疫政治化,最终令民众生命权和健康权沦为“权力游戏”的牺牲品。

社会极化和种族问题等痼疾,毒化了美国社会共抗疫情的环境。一方面,美国社会极化可以说与党争加剧互为表里。一些美国政客之所以罔顾科学、不顾常识,也与美国一些群体片面强调个人自由、将防疫措施的推行变为价值观之争有关。比如今年7月进入开学季以来,尽管美国新增儿童确诊病例数激增,但是多个州仍陷在“孩子该不该强制在校戴口罩”的争论中,一些反对口罩强制令的激进人士甚至冲击学区和学校的相关会议,干扰政策制定进程。《纽约时报》也不禁哀叹,“所有这些争论据说都是为了孩子的利益而进行,即使孩子们被当作了棋子。”

另一方面,美国长期存在的种族不平等痼疾,令美国抗疫工作始终未能触及全民。以种族问题为例,美国种族不平等问题在此次疫情中暴露无疑。美国疾控中心今年6月数据显示,拉美裔美国人感染新冠的风险是白人的2倍,死于新冠的风险是白人的2.3倍;美洲原住民和非洲裔人群感染新冠及病亡的风险也都高于白人。美国公共卫生局前局长亚当斯表示,美国非洲裔新冠病亡率远高于总体病亡率,并非出于生理或基因原因,而是由于社会因素使非洲裔更易被感染。正是由于日益极化对立的社会情绪与党派政治利益交织在一起,种族不平等、贫富差距拉大等痼疾持续发作,令美国难以形成共同应对疫情的“合力”,疫情始终处在恶性循环中。

随着8月疫情激增,曾在7月欢呼“希望之夏”到来的美国人,不得不在一片阴霾中迎来秋季。如果美国仍不吸取教训,数十万白旗随风飘扬的刺眼场面,不会是美国疫情的终点。(聂舒翼)


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